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试论道家思想在当代社会的发展与应用问题——以老子哲学与生态问题的相关性为例

[作者:刘笑敢]  [2009/7/2]
(一)引言:总结与尝试

关于道家文化在现代社会中的意义和发展,中国学者和西方学者都发表了一些有价值的文章。这些文章涉及了医学、养生、文学、艺术、企业管理、生态保护、自然科学、女性主义等许多方面[i]。这些研究都有一定的贡献,但还有待于深化和发展,并形成一个广泛的话题(discourse)。作为背景介绍,笔者试图提出道家思想在现代社会发展和转化的几个有益的途径或方法,其中前四点基于对当代研究的回顾和总结,第五点基于笔者在理论研究方面的探索,第六点提出可以应用道家思想分析当代社会的实际问题,本文的正文部分就是在这方面的一个尝试。

(一)西方现代科学的新理论对道家思想的现代转化有重要的启迪意义。董光璧先生有意使用“当代新道家”的概念来对应“当代新儒家”,但是他所谓的当代新道家不是以阐扬道家文化为使命的中国的学者或哲学家,而是以李约瑟、汤川秀树和卡普拉为代表的外国科学家。这些科学家在当代物理学、科学史和科学哲学的研究中发现古老的道家哲学与现代科学有令人惊异的相通之处,对救治现代社会科学与人文的分离、技术与人性的对抗有重要的贡献和潜能(董光璧,1991)。这些发现对于研究道家思想在现代社会的作用和意义无疑是有重要开创和鼓舞作用的[ii]。

(二)西方心理治疗学的意义疗法也为道家的现代发展提供了某种发酵素。这一学派的创始人傅朗克(弗兰克尔,ViktorFrankl)是弗洛伊德的学生,深受实存主义(存在主义)的影响,特别是在纳粹集中营的艰辛磨难促成了他的意义疗法,从而开创了维也纳第三心理治疗学派。他一方面反对弗洛伊德提倡的以性欲满足为主的“快乐的意志”,另一方面反对阿德勒的个体心理学学派所强调的“权力意志”。意义治疗强调的是实存的自由意志,是不断探寻意义(meaning)的意志。这里的意义是指在人世生命的历程当中,足以构成精神支柱的种种真善美的价值取向和内涵,小如夫妇情爱或艺术欣赏,大如社会改造或国际合作等等(傅伟勋,1986,页174-177)。傅伟勋先生提出应该以意义疗法的理论深化儒道佛的心性论,于是袁保新提出了老子哲学是文化治疗学(袁保新,1994),林安梧也从“存有的治疗”的角度重新诠释老子哲学(林安梧,1996)。意义治疗的理论对道家思想的现代发展或许会有更大的启示意义。
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(三)推动道家思想的现代发展的另一个途径是与现代思潮、西方哲学的沟通、比较和对话。这方面成果较多的是道家哲学与实存主义哲学的比较研究。众所周知,海德格的思想灵感之一就是道家哲学,“他的缘起构成域型的或自身缘起的思想方式已超出了传统西方哲学的诸方法,而与中国的道(路、域)发生了相互呼应和相互引发式的关联。因此,从另一个角度看来,他对于道的理解也确能启发从事于中国道的研究者。”(张祥龙,1995,页364)如果有人从“道家哲学”的角度出发,认真研究、吸收并融合西方哲学的思想资源,必定会为道家思想的现代转化提供有益的实例。

(四)总结近代和当代思想史也可以为道家思想的现代转化提供有益的经验。陈鼓应先生主编的《道家文化研究》第十辑发表了一组文章,揭示近代中国著名哲学家多以不同的形式、自觉地吸收了道家思想的营养。金岳霖说过:“不道之道,各家所欲言而不能尽的道……万事万物之所不得不由,不得不依,不得不归的道才是中国思想中最崇高的概念,最基本的原动力。”胡军指出,虽然金岳霖以擅长哲学分析而闻名于现代哲学界,其《论道》一书中的道却是“道家哲学和希腊哲学所表现出来的强烈的逻辑意识的创造性的综合。”(胡军,1996)利瓦伊武也指出,虽然熊十力以现代新儒家为标志,以新唯识论称其体系,并对老庄思想多有批评,但其重建中国哲学本体论的工作与道家哲学的联系则是不可否认的。道家哲学不仅为熊十力重建本体论以智慧的启迪,而且为他提供了重建本体论的思想数据(利瓦伊武,1996)。金岳霖、熊十力等大师为我们提供了借鉴道家思想发展中国现代哲学的范例。

(五)虽然现代科学、心理学、西方哲学,以及近代思想史都可以为道家思想的现代发展提供极为宝贵的资源、启示、刺激、和范例,道家思想的发展最终还要从道家思想的基本概念、基本理论、基本思路出发吸收上述外缘之益。也就是说,不仅道家思想可以外化于自然科学、心理学、西方哲学、以及新儒家之中,而且反过来我们也应该并可以把现代科学、心理学、哲学、政治学、社会学、新儒学等等思想资源内化于道家体系之内,从而发展和形成现代的多姿多彩的道家体系和道家学说。在这方面,张岱年先生的“综合创造论”、傅伟勋先生的“创造的诠释学”、林毓生先生的“创造性转化”都可以继续作为我们的指导原则和方法论的参考。
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笔者在这些理论的启发下,曾尝试从两个方向研究老子哲学。一方面力求逼近古代经典的原意,挖掘道、自然、无为等概念在古代和原文中的本义,这是传统的或纯学术的研究;另一方面力求从现代社会的事实和需要出发进一步诠释古代思想,分析道、自然、无为等概念在现代社会的可能的诠释、转化和应用,这是着眼于道家思想的现代发展[iii]。这两个方面似乎是相反的,但却是可以而且应该统一和衔接起来的。力求接近古典的原意是学术研究的基本要求,是现代诠释的基础和凭借;而现代诠释则是古代文化在现代社会慧命相续的重要途径。道家思想在现代社会的转化和发展离不开认真的奠基于古典研究之上的新诠释。

(六)以上所述各点都是学术界和理论层面的研究、探讨和创新,研究成果基本上是学术界“自产自销”,即学术界的人写给学术界看,对现实生活可能没有多少实际影响。然而,道家思想如果在现代社会不能走出道家学者自身的象牙塔,不能对现实的重大问题发出积极回响,那么道家在现代社会的发展就可能是一句空话,是作者群的孤芳自赏。因此,我们应该尝试以道家思想来解释、分析现代社会的实际问题,藉以检验道家思想在现代社会应用与发展的可能性,并推关于动道家思想在现代社会发展转化的讨论。本文就是在这方面的一个尝试,希望可以抛砖引玉。

(二)道家思想与生态问题的相关性

宗教或哲学与生态问题的关系在西方成为一个热烈讨论的课题是由美国的思想史专家怀特(LynnWhite)的一篇文章拉开序幕的。他在1967年发表了“我们的生态危机的历史根源”一文。文中反复强调,人类关于人与自然的关系的想法决定了人们对自然环境的行动。人们关于自身的本性与命运的信仰,即宗教,深深地制约着他们在自然环境中的生活方式。怀特进一步指出,基督教相信上帝创造人时赋予人主宰一切动物植物的地位是人类以世界主宰者自居的历史的和宗教的根源,这一信仰支援着人类对大自然的征服、剥削和掠夺。他还提出天主教传统中的弗朗西斯派重视天人的和谐,或许对解决生态问题有所贡献(White,1967)。怀特的文章立刻引起大量的反驳和热烈的讨论,也引起了东方传统,包括道家思想与生态保护是否相关的讨论。
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多数道家学者和一般人都认为道家思想和生态问题是相关的,相信道家思想有利于解决环境恶化的倾向,甚至有人把老子“道法自然”中的自然误解成自然界,似乎老子哲学已经直接涉及自然环境的问题。实际上,道家思想与生态问题到底是怎样的关系还是缺少深入研究的。与此同时,也有人对道家思想与生态问题的相关性提出质疑。

第一种意见来自于一位地理学家Yi-FuTuan,他通过引述历史记载说明,在早期基督教地区的生态破坏比其它宗教地区的情况相对地好一些,而中国在遭受西方侵略以前,生态就已经受到严重破坏(Tuan,1968),这说明道家思想对于解决生态危机关系不大,至少从历史上看,道家思想在防止环境破坏方面没有多大实际作用。作者依据的是历史事实,道家学者应该如何正视、回答和解释这些历史现象呢?[iv]

第二种意见来自于一位哲学教授科克兰(RusselKerkeland),他认为道家哲学的基本态度是相信道的存在和力量,主张人类的消极无为和不干涉主义,因此面临稀有物种的消失和地球的灾难,道家的态度一定是无动于衷,决不会鼓励大家积极行动去拯救面临危险的自然环境,因此道家哲学在生态问题上不可能象儒家那样有积极意义(Kerkeland,1998)。象这样极端的观点是个别的,但是象他这样对道家思想的误解,认为道家的自然无为就是无动于衷、不负责任、无所事事,却是相当普遍的。

本文不准备直接讨论上述观点,而是试图运用老子哲学的基本概念和理论来分析有关生态保护问题的两个实例。一个实例是长达十几年的印度尼西亚的热带雨林大火。印度尼西亚拥有世界第二大热带雨林。1982年至1983年之间曾发生特大森林火灾,烧毁了420多万公顷的森林,相当于日本九州岛的面积。从那时起,被点燃的地下泥炭一直在燃烧,成为每年夏季森林大火的灾害源头。1991年以来,森林火灾已经演变成无法扑灭的大火。1994年,火灾又引发了扩散至三百万平方公里的烟雾危害,影响面积相当于整个西欧,超过了广为人知的1991年科威特油田大火。1997年,浓烟更为严重。据统计,约四万印度尼西亚人因此而感染呼吸道疾病,多达一百万人感染眼疾。烟雾还导致海难与空难,大约有三百人丧生。烟尘还波及到邻近的泰国、菲律宾、马来西亚以及澳大利亚北海岸,演变成国际性灾难。[v]上个秋季新加坡学校曾因烟雾太大而停止学生的户外体育课,今年春天,美国驻文莱大使馆也被迫去其它国家办公。
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印度尼西亚森林大火是人类破坏自然环境而引起的灾难,另一个实例是环保运动中不健康的现象引起的灾难。在环保运动,特别是保护动物的运动中,绿色和平组织善于利用简单的艺术形象通过电视、报纸等制造世界性的舆论压力,结果是保护了一类并不稀少的动物,却破坏了十万因努特(爱斯基摩)人的基本的生存方式,造成另一种生态的不平衡。一九八三年,在绿色和平组织长达七年的不懈努力下,新成立的欧洲议会立法禁止幼海豹皮在欧洲出售,此举破坏了生活在加拿大北极圈的十万因努特人的生活。海豹对于因努特人正如从前野牛对于北美印第安人一样,是他们的食物和其它生活必需品的基本来源。在禁售海豹皮以后的几年,加拿大北极圈内经济衰敝,社会福利金支出激增。一个小小的克莱德里弗村,就有近乎半数人口不得不靠救济金过活。社会问题更是层出不穷,许多人沈迷于酒精和毒品,罪案和家庭暴力倍增,绝望导致自杀人数明显增加。在禁令以前的十一年里,有四十七名自杀者,而在此后同样长的时期内则增至一百五十二名,其中大多数是年轻男性。“事实很明显,这些年轻人无法维生,不愿意再活下去。自从海豹皮被禁以后,生活便毫无希望了。”[vi]

下文将从老子哲学的三个基本概念,即道、自然、和无为出发分析这两个实例,说明环境的恶化和环保运动中出现的问题的根源都是违背道家思想的。如果我们人类的行为能够比较符合道家哲学的理论,那么自然灾害和人类的灾害都会大大减少,人类与自然的和谐将会得到更好的维持和保护。

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