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科举制百年祭

[作者:刘海峰]  [来源:中国国学网]  [2007/7/30]
摘 要:科举制的稳定性和规律性是如此之强,周而复始贯串各朝。废科举是20世纪中国最重大的历史事件之一,它不仅仅是一场教育革命,而且是一场政治变革,并引起了广泛而深刻的社会变迁。其后果既可惊又可骇,既可喜又可忧。在科举制度止百年的今天,无论从深刻认识中国社会的特性和传统文化的命运方面说,还是从为现实考试制度改革提供历史借鉴方面说,总结科举制的千秋功罪,反思废科举的利弊得失,都有必要且有意义。

在不停奔逝的历史长河中,影响其流向的往往只是为数下多的关键时段,某些日子发生的事件可能成为历史进程的转折点。100年前废止科举制,便是影响中国社会发展至深且巨的重大历史事件。

1905年9月2日,清政府正式下诏,宣布废止科举、兴办学堂。一纸诏书,宣告实行了1300年之久的科举制永远退出了中国历史舞台。这是20世纪中国最重大的历史事件之一,它不仅仅是一场教育革命,而且是一场政治变革,并引起了广泛而深刻的社会变迁。今年是废科举100周年,又是科举制建立1400周年,在此于载一时和百年一遇的时刻,我们很容易产生强烈而深沉的历史感。对科举制这一重要的历史制度进行深入的探讨,对废科举这一重大举措进行深刻的反思,具有特别的历史意义。

一、“终古必无废科目之虞”
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在中国历史上,很难找出哪种制度比科举制的影响更为重大而深远的了。科举制对隋唐至明清1300年间中国政治、教育、社会、文化等各方面具有重大的影响。在一定程度上,科举塑造了中国古代社会的文化形态与知识分子的性格和形象,而且为东亚国家的科举制和西方国家的文官考试制度所借鉴,对当今中国社会的文化教育也还有深刻的影响。

所谓科举,就是中国和其他东亚国家帝制时代设科考试、选才任官的制度。自从隋烯帝大业元年(605年)建立进士科,特别是唐代以后,科举制逐渐发展壮大。到中晚唐时期,绝大部分年份都开科取士。甚至到唐昭宗时,唐朝已摇摇欲坠、战乱不断,还年年开科,认真对待科举取士。南宋洪迈《容斋随笔》4笔卷6《乾宁复试进士》说:“是时国祚如赞疣,悍镇强藩请隧问鼎不暇,顾倦倦若此。”晚唐八十年间,只有四年停举,除非万不得已,科场年年照开。而这四次停举皆因战乱,政局动荡不安,有时连唐皇室性命都难保才无暇顾及开科。

在“置君犹易吏,变国若传舍”的五代十国时期,战乱频仍,烽火连天,政局动蔼不安,在短短的52年中经历了五次改朝换代,前后有14个皇帝走马灯似地登上中原政治舞台。就是在这样动乱的年代,除了后粱有三年因考虑“举子学业未精”等原因、后晋有二年因“员阙少而选人多”而停举外,其他年份一如既往照样开科取士。而且,各个地方割据政权多数也举办科举考试。即使是在国运日危之时,南唐后主李煜犹留意于科第。据《十国春秋》卷17《南唐·后主纪》载:北宋开宝八年(975年),宋兵已将南唐首都金陵城团团围住,南唐政权危在旦夕,却还照样举行科举考试。当时,“举国皆知亡在旦暮,而光政副使张洎犹谓北师已老,将自循去,后主益甘其言,晏然自安,命户部员外郎伍乔于围城中放进士孙确等三十八人”。往往是朝代可以改,皇帝可以换,但科场不可不开。这说明科举制在唐代以后已带有强大的历史惯性,能够与时迁徙、与世偃仰,成为跨越时代的一种基本政治和文教制度,成为中国社会政治生活和人文活动中不可或缺的重要内容。

宋代以后,科举制已成为“帝制时代中国最为重要的一项政治及社会制度”。经历过元代的反复比较,到明清两代,科举制进入成熟阶段,更为稳固和连续,开科几乎成了雷打不动的社会大事。即使遭遇战乱和大灾等不可预测的事件,也要易地开科或次年补行。例如1900年发生“庚子之变”,无法正常举行科举考试,但就是在慈禧太后和光绪皇帝出逃在河南的情况下,1901年12月还下令次年要补行辛丑(1901年)恩科和壬寅(1902年)正科乡、会试。有人曾感叹道:“在如此仓黄播越之中,而对下年之乡、会试,尚复兢兢注意,足见当时视取士之典尚为郑重。”因此有的学者认为科举是中国古代社会最为特殊的方面。”

1864年,在狄更斯主编的英文周刊中刊载了一篇题为《中国的竞争考试》的文章,谈到科举制的稳定性和独特性,指出科举的独一无二之处在于,“科举这个教育机器几乎是从不间断地实施其功能:它是惟一没有被动播过基础的制度,是在权威一再崩溃和颠覆中唯一能维持全面而广泛的影响的制度,当其他帝国统治的代表一次又一次被推翻并被践踏为尘土时,它在全民族的眼中却是神圣的惟一避难所。”1866年,有位西方人士也指出:“中国的竞争性文士考试制度是该国特有的制度,并且持续了一千多年。长期以来,它得到每一个朝代每一位皇帝的认可和支持,得到人民普遍的赞同和接受。”

科举制的稳定性和规律性如此之强,周而复始贯串各朝,连皇帝都不敢或不能随意改变其制或者短暂改变之后又不得不恢复原状。明清时期,每逢子、午、卯、酉年的八月都举行乡试,而八月十五考第三场几乎是五百余年一贯制。这是极为独特的。

在科举时代,因为考试选官比其他选举取士方法更适应社会的需求,所以历代皆将其作为拔取人才的首要途径。自五代以后,入主中原的少数民族政权或迟或早都采用了科举制。“中国的那些大将军们,成功的侵略者和不可一世的帝王们都在这强有力的科举等级制度无法抗拒的进攻面前,或顽强的抵御之下,为之折服。”农民起义军如李自成建立的政权、洪秀全建立的太平天国政权,都实行了科举制;连中国的周边国家如古代朝鲜和越南,也模仿中国建立了科举考试系统。科举制跨越中国不同朝代和政权以及东亚不同民族和国家而被广泛实行,说明它在古代社会有其存在的必然性与合理性。
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