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探花觅踪

[作者:张荫堂]  [2007/7/30]
“探花”是中国古代科举考试中对位列第三的举子的称谓。说起“探花”,先要从科举制度谈起。科举制度就是中国封建社会通过严格考试逐级选拔和使用人才的制度。科举制相对于世袭制和魏晋南北朝的“上品无寒门,下品无世族”的九品中正制而言,是历史的进步。科举制由我国首创,有人称之为中国的第五大发明,科举制曾经对世界各国选官制度产生过重要影响。

关于科举制的起源,历来有两种说法:即汉代肇兴说;隋文帝开皇(年号)说。宋人章如愚在《群书考索·续集》卷三十八《选举》中谈到:“科目肇于汉,兴于隋,著于唐而备于宋”。

科举在唐朝得到了进一步的确立与发展。可分成常科与制科。据笔者统计,共有146种之多。其中制科是指皇帝临时诏令开的科举。开科时间不固定,科目变化也较大。如“贤良方正”、“直言极谏”、“军谋宏远堪任将帅”等。常科开科时间、科目基本固定。如“明经”、“三史”、“开元礼”、“童子”、“道举”、“进士”科等。分科取士,故有科举之名。各科之中,唯进士开科时间最长、影响最大。隋炀帝于大业三年(607)下诏开设“文才美秀”等十科。其中“文才美秀”科可以理解为进士科的前身。所谓进士,“谓可进而授之爵禄也。”(见〔清〕徐松《登科记考》所载唐贞元十七年校书郎赵詐《登科记》叙)。唐高祖武德五年(662),皇帝下诏:“择善任能,救民之要术;推贤进士,奉上之良规。”特诏有司以进士为选士科目。进士科在唐玄宗时期渐成气候,盛于唐德宗以后,极盛于晚唐。后经宋、元、明、清,历久不衰。而其它科目在宋以后大多逐渐淡化以至消亡。
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唐代进士中,“位极人臣常十有二三,登显列十有六七。”(〔唐〕李肇《国史补》卷下)。北宋仁宗时,举行会试共十三次,取第一、第二、 第三人共39名。其中30名曾登上相位。明、清亦大致如此。所以,自有科举制度以来,人们把进士科出身看得十分重要。 即使早期及第后才授予八、九品官职,不过从此便登上仕途,有可能成为上层统治阶级的一员,前途无量。因此进士科成为人们争先角逐的对象。当时有“三十老明经,五十少进士”之说,意思是50岁考中进士还算年轻的。可见其艰难。

宋代在科举考试中实行锁院、糊名、誊录等措施。明、清延续了宋代的相关制度。此外,在参试资格、考试内容、考试方法及考试时间间隔、录取人数方面,各代互有不同,本书各朝代前都有介绍,这里不再赘述。
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科举制度延续到清光绪三十一年(1905),迫于革命党人兴办学校、废除科举的舆论压力,清政府明令废除科举制度。延续了近1300年的科举制度寿终正寝。

“探花”一词始创于唐朝

唐代进士及第后有隆重的庆典。活动之一便是在杏花园举行探花宴。事先选择同榜进士中最年轻且英俊的两人为探花使。遍游名园,沿途采摘鲜花。 然后在琼林苑赋诗,并用鲜花迎接状元。这项活动一直延续到唐末。唐人李淖在《秦中岁时记》中写道:“进士杏园初宴,谓之探花宴。差少俊二人为探花使,遍游名园,若他人先折花,二使者被罚。”宋人魏泰在《东轩笔录》中也记载:“进士及第后,例期集一月,共醵罚钱奏宴局,什物皆请同年分掌,又选最年少者二人为探花使,赋诗,世谓之探花郎。”由此可见“探花“一词最早出现在唐朝。最初是指及第庆典活动中的两位年轻进士。所以说,当时所谓“探花郎”,主要含义并不是专指第三名。例如:翁承赞是唐晚期即昭宗乾宁三年(896)崔谔榜进士第四人。(见孙映奎《唐才子传校注》及〔宋〕王迈《癯轩集》)仍然被选为“探花使”,沿袭着从进士中挑选年轻貌美的人为沿街探花郎的传统。他在《擢探花使三首》诗中写道:“洪崖差遣探花来,检点芳丛饮数杯。深紫浓香三百朵,明朝为我一时开。”“探花时节日偏长,恬淡春风称意忙。每到黄昏醉归去,詑衣惹得牡丹香。”流露出了自己当选探花郎的喜悦。

“探花”一词的频繁出现,为其最终成为科举(主要是进士科)第三名的代称奠定了基础。

北宋开宝六年(973),宋太祖正式建立殿试制度,即于礼部试之后,皇帝再次亲试进士,并确定名次。开宝八年(975),礼部试和殿试分别放榜,标志着三级考试制度正式确立。

北宋太宗太平兴国八年(983),殿试后始分三甲,淳化三年(992)起更分五甲。第一甲共三名,开始都可称为状元。后来演变为第一名称榜首,第二、三名都称榜眼。

因为第一名位于榜首,第二人、第三人分列左右,在进士榜的位置好像人的双眼。故称榜眼。清代常州学者赵翼在《陔余丛考》中指出:“榜眼名目始于北宋。古者原以第二、三两名为一榜眉目,眼必有二,故第二、第三皆为榜眼。后以第三为探花,遂专以第二为榜眼。”

北宋真宗咸平元年(998)戊戌科孙仅榜进士第三人朱严及第后,友人王禹翶曾作《送第三人朱严先辈从事和州》,其中有:“乘船东下历阳湖,榜眼科名释褐初”之句。把第三人和榜眼等同视之。朱严及第时尚属北宋初期,其友人王翶(954~1001)也在此时。可见北宋初期有过将第三人称为榜眼的过程。

“探花”作为第三人的代称确立于北宋晚期

科举制度在宋朝趋于完备。宋朝在“探花”发展史上也占有重要的地位。

据江西丰城黄氏家谱载:北宋徽宗宣和三年(1121),黄彦正为进士第三人。他六兄弟中有三兄弟荣登同榜进士。宋徽宗对其家人大加赞赏。曾赐诗一首:“黄河曾见几番清,未见人间有此荣。千里朱旗迎五马,一门黄榜占三名。魁星昨夜朝金阙,皂盖今朝拥玉京。胜似状元和榜眼,探花皆是弟和兄。” 北宋徽宗宣和三年距南宋高宗建炎元年(1127)只有六年。由此可以看出,北宋晚期,“探花”一词已开始专指第三人。

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第 1 楼 toneyl
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