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武状元刍议

[作者:王凯贤]  [2007/7/30]
一谈到武状元,人们常常要问什么是武状元?武状元就是在封建社会中,武科举考试的最高一级选拔出来的或者经皇帝认定的第一名,或者称为一甲一名武进士,这就是武状元。单就这个解释来讲,人们还会进一步问什么是武举呢?另外,既然称最高一级,显然还有其他级别考试,那么,都有什么级别呢?所以,要谈武状元,少不了要对选举、武闱、科考等等有关情况都有个了解和交待。自古以来,在漫长的中国历史中存在着文治武功。人们已经习惯于一方面“以文教佐天下”也就是教化民众、维持社会太平;另一方面“以武功戡祸乱”也就是保护国家安定、巩固国家政权。一文一武,相得益彰。那么,是不是从来就是文武两途,各不相扰呢?要想讲清楚武状元,就得分别讲清“武”、“武闱”,而后“武状元”就自然而然清楚了。

一、从“武”说起

武状元是武科举会、殿试选拔出来的全国第一名。科举制,是在中国历代选拔官吏的制度中的颇具影响的一种,而武科举是科举制中冠以“武”事的一个特殊的门类。什么是“武”呢?就是与“文”相对,关于军事和技击的内容。自盘古开天辟地的上古历史时期“武”就业已存在,迄今为止它已有五千多年的历史。远在人类神话的历史初期,天、地、人三皇治世,唐尧、虞舜、夏禹、殷商、姬周五帝为人君。在人皇氏时,混沌初分,“人民少而禽兽众,人民不胜禽兽虫蛇”,不能不采用“穿地为陷”、“以石为兵(器)”、“削木以争”等各种自卫的方法,人类不能不与禽兽竞争以图生存。人皇氏依“山河星斗之像,沙虫猿鸟之形,据其部位、仿其动作而衍演成为拳脚技击。技击则以力为之主,智为之辅;以本身性灵,斗志角力,自然发挥。以四肢之运用,与禽兽抗衡。”由是推进而及于刀矛之属,以开后世“武”艺之风。人皇氏为中华“武”之鼻祖,亦称人祖。至于说到军事争战,首推众所周知的黄帝大战蚩尤于中原。轩辕黄帝自昆仑东下,其征伐之族众,固非武力不能平,否则,华族不能为东方大陆之主人。因此可以说,及黄帝造兵器、制舟车、以伐蚩尤,实为环境所不得已,亦华族自卫也。然而华族确有“武”之可能,当时,已经有了弓箭等兵器。譬如:史书上记载的轩辕黄帝有二位大臣即“夷牟”和“挥”,而“夷牟为矢(箭)”、“挥作弓”。原初之矢,掷之以徒手,原初之弩生于弓,而弓生于弹。“弹”就是古诗“断竹、续竹、飞土、逐肉”所述的情况。羿说:“非弓何以往矢,非矢何以注的。”于是,“令合弓矢而教之射。”此所以“平原易地、轻车突骑也,劲弩长戟、射疏及远也,长短相杂、游弩往来、就相薄也”。可以看得出我国五千年文化历史初期阶段,“武”事兴盛。如前所言,人皇治世,发明拳勇;伏羲之际,即创干戈;奚仲始制车,轩辕则造弓矢、建六师、习战阵、战中原、戮蚩尤。可谓“逐鹿中原、国运昌隆;威被遐荒,四夷内向”,“武”功卓著。这时期是文武合一,为官者“出则为将,入则为相”。《书经》中记载:“若乃文乃武,相与并论”。孔子曰:“有文事必有武备。”管子曰:“拳勇股肱之力,秀出于众者,有则以告。”

“武”就是这样慢慢地来到了人间,“武”之秀出于众者也由此脱颖而出。

二、“武闱”溯源
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我们明白了“武”之渊源,要了解武状元,还需要了解产生武状元的武科举。武科举是中国古人施行的诸多选举方式中的一项。谈到“武闱”,“闱”就是科举时代对考场的称谓:“武闱”,因为一般在秋季举行,也称“秋闱”。因此,武闱或秋闱也就是武科举。我们也还要了解武科举制度及其演变过程。在“天下为公”的古代,原始社会的首领是由部落联盟中实行“举贤授能”的民主制度产生的。低下的生产力迫使当时的人们必须共同劳动、共同消费。出于社会分工的需要,人们推选具有生产经验的劳动能手、具有强健体魄又有指挥才干的人充当本部落联盟的管理者和保卫者。《史记·五帝本纪》记载:帝喾“普施利物,不守其身”,帝尧“富而不骄,贵而不舒”。据说尧对鲧并不信任,但由于“四岳”极力推举,他不得不同意让鲧去治洪水。这都反映出原始社会军事民主制的本质特点。这就是选举的第一个时期“举贤授能”时期。在这个时期,文武尚未分立,兵士就是务农的民,而务农的民也就是士兵。文武不分,历史上称其为军事民主期。接下来的是“世卿世禄”的时期,历史上称为世官时期。在奴隶制时代,奴隶主贵族按其血缘关系分封高下不同的官职,王朝中的公、卿、大夫等都相应地分封土地、臣民,作为食邑,世代相传,叫做“世卿世禄”制度。还有所谓“乡举里选”的说法,就是指这些受封食禄的贵族在自己的分封范围内,输送统治百姓所需求的人才的荐举制度。这样,只要是贵族后代,即使是无能之辈,也能占据高位。战国时期,各国国君为了在大动荡中保持和发展自己的势力,莫不摆出“礼贤下士”的姿态招揽人才,竞相招贤养士。这就进入了“招贤养士”的历史阶段。这个时期,齐国孟尝君、魏国信陵君、赵国平原君等等分别有食客,数量达几千人,这些都反映了风靡一时的“招贤养士”的时代风尚。随即,“武夫以军
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