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中国古代对海陆变迁的认识

[作者:陈瑞平]  [2007/8/3]
我国位于亚洲东方和太平洋西部,领土辽阔,海陆相接。从远古时候起,中华民族的先辈就在这里生活和劳动,并对海陆自然现象进行观察,有所认识。早在先秦时期,不仅就记载了“高岸为谷,深谷为陵”(《诗经·小雅·十同之交》)的山川变化现象,提出了“地道变盈而流谦”(《周易·系辞》,意思是地表高低形态会发生转化的观点,而且孕育着差别极其悬殊的海陆也会转化的思想。这种海陆变迁的思想,随着社会的发展和观察的深入,内容被逐渐补  充和丰富,并在这基础上作出了具有相当科学水平的论证。
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相关的神话故事,在春秋晚期(公元前476年以前)成书的《山海经·北次三经》已有记载:上古时炎帝有个少女,名叫女娃。”女娃游于东海,溺而不返。”她被溺后化作神鸟,“名曰精卫。”精卫为着东海不再溺人,“常衔西山之木石,以堙于东海。”这个饶有趣味的神话故事表明,早在春秋晚期以前,已经有了为改变自然环境而要填东海成陆的幻想,标志着当时海陆变迁思想的萌芽。《列子·汤问》和《淮南子·天文训》也以神话故事形式记载了海陆变迁的思想。《淮南子》中说:“天柱折,地维绝,天倾西北,故日月星辰移   焉;地不满东南,故水潦尘埃归焉。”这里猜想了大地发生过西北高而倾向东南的大规模的地壳变动,并且指出了这种变动又导致河  水搬运泥沙流向东南海洋沉积。此外,“地不满东南”指东南原有陆地下沉到海平面之下,而后又“水潦尘埃”归积到这里,暗示这里又会成陆。因此,它隐含着宝贵的海陆变迁思想。此后,我国更以“沧海桑田”这一生动词汇来表达海陆变迁。
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西汉末期,王横为研讨治理黄河指出:“往者天尝连雨,东北风,海水溢,西南出,浸数百里,九河之地已为海所渐矣。”(《汉书·沟洫志》)这指的是往昔在渤海的黄河三角洲,因常受风暴海啸的侵蚀变成海域了。汉代徐岳的《数术记遗》(约成书于公元二世纪)一书中就有了沧海变桑田的记载:“未知刹那之赊促,安知麻姑之桑田?”意思是不知道短瞬间有多长的人,怎么会懂得麻姑所说沧海变成桑田经历时间之长呢?这表明,当时已猜想到大范围的海陆变迁,要经历漫长岁月才能显现出来。这种假借神仙麻姑之口,述说对海陆变迁的认识,在稍后有了更详细的记载。

晋代的葛洪在《神仙传》一书中说道、“麻姑谓王方平曰:‘自接待以来,见东海三为桑田。向到蓬莱,水乃浅于往昔略半也。岂复将为陵陆乎?’方平乃曰:‘东海行复扬尘耳。’”这个神话故事表达的中心意思就是,东海这个地方过去曾经发生过海陆变迁,现在东海正在变浅,将来又会变为尘土飞扬的陆地。这里所称的东海,是泛指我国东部海域。从春秋时期以后到晋代,我们的祖先在东部沿海的活动远比以前活跃。他们对于黄河和长江三角洲向海洋伸展和近海沙洲的出现以及它们的变化,比以前有了比较多的认识。所以,反映在这个神话中的海陆变迁思想,内容也比前多了,表述了海陆变迁的反覆性。然而,它毕竟是神话,没有讲出海陆变迁的道理来。

海陆变迁是个复杂的地壳变化过程。为要鉴定这一地质现象的存在和它的作用过程,这就需要作比较详细的观察研究,需要寻求出科学的方法来。其中的有效方法之一是利用化石去鉴定。所谓化石,就是保存在岩层中的古代生物遗体或它们的痕迹。由于一定的生物有和它们生活需要相适应的自然环境,所以根据一定的化石就可以追溯这些生物原来的生活环境和它们的改变情况,其中包括鉴别海陆变迁与否。可见,化石是地壳变化的重要物证。现代科技发展,虽然有放射性元素衰变规律测定法、古地磁测定法、大地测量法和物化探测法等许多方法可以鉴定地壳的变化,但是化石仍然是推断这种变化和测定地层相对年龄的重要依据。因此,在地质学史上,利用化石鉴定地壳变化,这是一项伟大成就。这样重要的科学方法,在我国唐代已经发现,并且被应用到海陆变迁的研究之中,使这一认识和研究比以前推进了一大步。

当时颜真卿(709—785)对这一点就作了记载。他在《抚州南城  县麻姑仙坛记》中,引了上述葛洪写的神话故事以后,接着说道:麻姑山“东北有石祟观,高石中犹有螺蚌壳,或以为桑田所变。”显然,他的论述既以沧海桑田来解释海相螺蚌壳化石所以出现在高岩中的原因,又从这化石存在于高岩中,认识到这里发生过沧海桑田的变化。这就使海陆变迁的认识具有一定的科学性了。此外,当时的大诗人白居易,通过对海滨情况的实际观察,写了一首表达沧海桑田思想的《海潮赋》:“白浪茫茫与海连,平沙浩浩四无边;朝来暮去淘不住,遂令东海变桑田。”这寥寥几句,反映了他对沧海变桑田过程的认识;虽然他所作出的解释还很不全面,但是他指出的海浪对陆地泥沙的不断冲刷和搬运到海中沉积,确实是使海淤填而成陆的一种地质作用。

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