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印刷术的发明发展和外传

[作者:邢润川]  [2007/8/3]
对人类文化的传播、发展有重大作用的印刷术,是我国发明的。这一发明闪烁着我国劳动人民智慧的光辉。

印刷术出现的条件

在印刷术发明前,文化的传播主要靠手抄的书籍。但是,一个个字的抄写实在是麻烦得很。一部书如果要制成一百部,就要抄上一百次。如果遇着卷帙浩繁的著作,就得要抄写几年,甚至更长时间。抄写时还会有抄错抄漏的可能,这样对于文化的传播会带来不应有的损失。另一方面,随着社会经济、文化的发展,需要读书的人越来越多,抄书既慢,数量也不多,无法满足人们对文化的要求。这就为印刷术的发明提出了客观的要求。

印章和石刻的长期使用给印刷术提供了直接的经验性的启示。印章是用反刻的文字取得正写文字的方法,不过印章一般字都很少。石刻是印章的扩大。秦国的十个石鼓是现在能见到的最早的石刻。后来,甚至有人把整本书刻在石头上,作为古代读书人的“读本”。公元四世纪左右的晋代,发明了用纸在石碑上墨拓的方法。用事先浸湿了的坚韧薄纸铺在石碑上面,轻轻拍打,使纸透入石碑罅隙处。待纸干后,刷墨于纸上,然后把纸揭下,就成为黑底白字的拓本。这是一种从阴文正写取得正写文字的复制方法。正是在这些条件下,雕版印刷发明了。

雕版印刷的发明

根据《隋书》和《北史》等文献的记载来看,雕版印刷发明于隋代的可能性比较大,距今已有一千三百多年的历史
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雕版印刷所用的版料,一般选适于雕刻的枣木、梨木。方法是先把字写在薄而透明的纸上,字面朝下贴到板上,用刀把字刻出来;然后在刻成的版上加墨,把纸张覆在版上,用刷子轻匀地揩拭,揭下来,文字就转印到纸上成为正字。

雕版印刷很早就和人民大众的生产、生活发生密切联系。初刻印的书籍大多是农书、历本、医书、字帖等。大约在唐代宗宝应元年(公元762年)后,长安的商业中心东市已经有商家印的字帖、医书出卖。过了二十多年,民间市场上也出现了一种“印纸”,作为商人交易、纳税的凭据。唐穆宗长庆四年(公元824年),元稹(779—831)为白居易诗集写的序文中,说到有人拿白居易诗集的印本换取酒茶,可见当时雕版印刷的应用已经扩大到人民爱好的诗歌了。历本是农民从事耕种的必需品,因为有广泛的需要,所以唐文宗大和九年(公元835年)左右四川和江苏北部一带地方民间都曾“以板印历日”(历本),拿到市场上去出卖。东川节度使冯宿认为政府的司天台还没有颁布新历,民间所印历本“已满天下”,有损皇帝的威严和“授民以时”的权利,所以他就上书请皇帝下令禁止。文献里保存下来的这些记载说明,雕版印刷至少在这时候已经在民间相当流行了。唐代统治者尽管下令禁止民间刻印,但是,怎么也禁止不了。黄巢(?—884)领导的农民大起义,使唐王朝政权摇摇欲坠,民间刻印的书就更多了。四川就是当时主要的刻书中心。
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雕版印刷发明不久,佛教便利用它刻印了大量的佛教经典、佛像和宗教画。据记载,唐代高僧玄奘每年就用大量的纸来印佛像。现在发现最早的印刷物,有1966年在韩国古都庆州佛国寺释迦塔遗址出土的木刻《无垢净光大陀罗尼经》,是由唐代睹货逻僧人弥陀山(汉名寂友)在武则天天授二年到长安四年(公元691年到704年)在长安翻◆译又在长安印刷,以后传入新罗(今朝鲜半岛)首都庆州。唐玄宗天宝十年(公元751年)在新罗佛国寺修建释迦塔时把它藏在金铜函里藏在塔中。还有在日本和韩国发现的刻印于唐代宗大历五年(公元770年)的《陀罗尼经》,可能是当时的留唐学问僧在中国学到印刷术后在日本刻印的。1900年,在甘肃敦煌千沸洞里发现一本印刷精美的《金刚经》,末尾题有“咸通九年四月十五日”等字样。唐咸通九年,就是公元868年。这是国内发现的最早最完整的木刻印刷物。《金刚经》的形式是卷子,长约一丈六尺,由七个印张粘接而成。最前的一张扉页是释迦牟尼在祗树给孤独园说法的图,其余是《金刚经》的全文。这卷印品雕刻精美,刀法纯熟,图文浑朴凝重,印刷的墨色也浓厚匀称,清晰显明,显然刊刻技术当时已经达到了高度熟练的程度。

五代时期,封建政府的文化机关大规模地刻印古代书籍,民间刻书也很盛行。当时刻书的,除开封外,现在甘肃的西部、山东的东部以及南京、福建等地方也开始刻书,而以四川、浙江一带刻的最多。到了宋代,雕版印刷更加发达,技术已经十分完善。著名刻工蒋辉就是千万个技术纯熟的刻工的突出代表。当时以杭州、福建、四川刻的书质量比较高。宋代的刻书不但多而且刻的精美讲究。宋版书是很珍贵的版本。宋太祖开宝四年(公元971年),张徒信在成都雕印全部《大藏经》,这是印刷史上比较早期的分量最大的一部书,费工十二年,计一千零七十六部,五千零四十八卷,雕版达十三万块之多。由此可见,那时雕版印刷技术已经发展到很高的水平。

宋代以后,还出现了铜版印刷。铜版一般用来印刷钞票,这是因为铜版可以印制线条细、图案复杂的画面,印成之后,难于仿造。

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