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环境史续论

[作者:景爱]  [来源:中国历史地理论丛]  [2012/2/13]
提 要:环境是指人类周围的空间范围,即人类赖以生存的物质世界。它包括自然环境和人工环境,但是不包括社会环境。生态中心论的提法忽视了人类的主动性和创造性,有些矫枉过正。环境恶化和环境污染,是环境史研究的两大重点。历史地理学、农史林史水利史的部分内容属于环境史,它们与环境史各有侧重,不能等同为一。考古学扩大了环境史研究的视野。环境史与上述学科的关系,体现了环境史跨学科的特点。

关键词:环境史;自然环境与人工环境;生态中心论;跨学科 

环境史属于新兴学科,有许多问题尚待加深认识和明确。在天津南开大学举办的中国历史上的环境与社会国际学术讨论会上,我宣读了一篇论文,题作《环境史引论》。受篇幅所限,有些问题没有提及,有些问题论述比较简略。今就环境史有关的问题,再做些补充说明,作为《环境史引论》的续篇。 

一 自然环境与人工环境 

环境史是研究人类与环境的关系史,即人类与环境相互作用的历史,也就是时下许多人常说的人类与环境互动史①。既然如此,就应当搞明白环境究竟是指何而言,都包括哪些方面。

环境是自然环境的简称,是以人类为中心的一种称谓。在汉语中,圆圈形的东西称作环,《说文解字》称:环,璧也②。璧即玉璧,呈圆环形,故许慎用璧来解释环。境是指疆域而言,《说文解字》:境,疆也③。所谓环境即疆域环境、地理环境。不过环境虽以地理环境为主,但是又不能只限于地理环境,因为随着科学技术的发展,人类活动的范围已超出了地球,远至外部空间,现在许多国家正在探测月球、火星能否居住人类,企图将人类迁移到外部空间。因此,环境史研究所涉及的环境,应当包括外部空间。 

从科学意义上讲,所谓环境是指人类周围的空间范围,包括阳光、空气在内,即人类赖以生存的全部物质世界,其中以地球为主。就目前来说,移民到外星球尚不可能实现,人类只能居住地球上,地球是人类唯一的家园。地球的演化分为天文演化和地质演化两个阶段,地球的地质演化,称作地质时期,地质时期长约45-46亿年④。地质学家和古生物学家通过对岩石和化石的研究,已揭示了地球演变的过程和原因。生物和人类,都是在地球演化过程中出现的。 

①景爱:《环境史:定义、内容与方法》,《史学月刊》,2004年,第3期。

②许慎:《说文解字》卷1上。

③许慎:《讲文解字》卷12下。

④地质学家多认为地质时期为46亿年,唯盖保民认为是45亿年,见《地球演化》,中国科学技术出版社,1991年,第56页。 
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地球的自然环境有两部分,一部分是没有生命的阳光、空气、水、土地,另一部分是有生命的植物、动物、微生物,统称为生物。生物的存在离不开自然环境,在生物之间还有相互依存、相互影响的关系,生物与环境以及生物与生物之间的种种关系,被生物学家称作生态。传统的生态学只是生物学的一个分支,后来与环境学结合在一起,称作环境生态学,又称作生态环境。 
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除了自然环境以外,还有人工环境,即人类在利用、改造自然的基础上所创造的杯境,例如水利灌溉系统、人工湖泊、运河、人工林、人工草地、耕地、城镇、道路等等。有人将人工环境称作社会环境①,这是很不准确的。所谓社会环境是指特定历史条件下人类社会的全部,包括生产关系、生产力、科学文化、观念形态和社会组织等等。社会环境不包括在环境史研究的环境之内,为了避免出现混乱,人类创造的环境应当称作人工环境更为好一些。 

这样,环境史研究所涉及到的环境,主要是自然环境和人工环境,不包括社会环境。 

二 关于以生态为中心问题 

传统的史学是人类史,是以人为中心,很少涉及到环境问题。这是因为传统史学是为了巩固统治者的政权服务的,自然要注意政治史、经济史、思想史,很少提到环境问题。这是历史的局限性。不可否认,传统的史学是有缺陷的,不完整、不全面,重人轻物。环境史研究就是要纠正这种偏向,实事求是的揭示环境在人类历史中的重要地位和影响,全面记述人类的历史。 

近年有人提出,要构建全新的历史体系,即以生态环境为中心的历史体系,可以简称为生态中心论②。这种意见的提出,是基于对传统史学的不满和抗议,不过仔细考虑这种意见,发现有些矫枉过正。 

人类属于生物的一种,是从灵长类动物类人猿发展而来,这是人类的生物本质。人类的生、老、病、死,都服从生物的规律,就是生物本质的体现。有人说人类有兽性,如果抛开其侮辱性成分,就人类的生物本性来说,是有一定道理的。人类的本性和本能,是很明显的,勿需作更多的说明。 

有人认为,除人类以外的生物和大自然都与人一样,具有创造历史的能力③。自然界是人类赖以生存和发展的基础,这是毫无疑问的,即使是在历史中不书写自然的历史学家,也是承认这一点。不过称自然界有创造历史的能力,这种将自然界拟人化的说法,却有些不甚妥当。它弱化了人类的创造性和主动性,企图将自然的作用扩大到超过人类的地位,是与实际情形不符的。 

人类与其它生物(包括灵长类动物在内)最大的区别,是人类具有语言,能够劳动,形成社会组织,正因为如此,人类从诞生的第一天起,便主动地利用自然、改造自然,来满足自己的需要。而自然界却是被动的被人类所利用和改造,只是人类所利用和改造的对象而已。随着人类智慧的进步,科学技术的发展,人类对自然开发利用的深度和广度大大加强,人类变成了大自然的主宰。大自然有时会以灾害的形式危害人类,被称作报复和惩罚,这也是一种拟人化的说法,因为大自然没有意识,灾害的发生是自然规律的一种表现。它不会主动地来创造什么历史。 
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