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建宁政变:东汉王朝的历史拐点

[来源:艺术中国]  [2013/2/1]
东都日食

汉灵帝建宁元年(168年)的五月初一,东都洛阳的官民一起目睹了一场突如其来的日食。

对于饱受科学浪潮冲刷的现代人而言,日食早已不再神秘,也很少还会有人将之与政治变革联系在一起。可是,在东汉时代,日食的含义就大不一样了。

就在日食发生后的第二个月,也就是夏六月,太白星在西方,经过房星区的第一星位,进入太微星区。按照当时的政治星相学常识,太微代表天子之庭,房区四星则代表皇帝布政之宫。

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图说:汉和帝刘肇

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时任侍中的刘瑜是当时著名的星象学家,他在给皇太后的上书中的结论是,“宫门当闭,将相不利,奸人在主傍,愿急防之”。同时,他还联系了太后的父亲大将军窦武,以及太傅陈蕃,指出“星辰错缪,不利大臣,宜速断大计”。

“宜速断大计”是关键所在,它表明,大计早就存在了,而且刘瑜也知道,只是需要早点决断,尽快付诸实施罢了。

那么,这个大计究竟是什么呢?最终的结果又为何演变为一场血流成河的政治屠杀了呢?他们要杀的究竟是谁?最终又是谁被杀了呢?

故事的源头还要从东汉孝和帝说起。

东汉史上的外戚与宦官

章和二年春正月,汉章帝驾崩,时年31岁。继承帝位的是年仅十岁的皇四子刘肇,即汉和帝。

因为皇帝年龄太小,所以太后窦氏临朝听政,外戚势力随之高涨,窦太后的兄长窦宪因为讨伐匈奴有功而得以把持朝政。

窦宪虽然是个权臣,但也是个能臣。他远征匈奴,出塞五千余里,连战克捷,直接促成了匈奴的西迁浪潮。同时,如著名史学家班固等知名学者,也是因为窦宪才得以被委以重任。

可是,汉和帝虽然年纪小,却不愿意做傀儡。在宦官郑众的帮助下,汉和帝于永元四年夏六月突然发动政变,收缴了窦宪的大将军印绶,并逼迫其自杀,窦宪的亲族、党羽也遭到株连,班固也被殃及,死于狱中。

汉和帝掌握政权之后,论功行赏,郑众自然成了第一大功臣,但他面对赏赐总是“辞多受少”。汉和帝认为郑众不居功自傲,有贤者风范,所以就经常和他商讨国政。顺便值得一提的是,除郑众外,还有一个宦官也深得汉和帝的信赖,他就是以改良造纸术闻名一时的蔡伦。据《汉书·宦者列传》记载,蔡伦为人“有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失”,“监作秘剑及诸器械,莫不精工坚密,为后世法”。与郑众相比,蔡伦无论是才学还是人品都犹有过之,所以深得汉和帝及其皇后邓氏的欣赏。虽然他偶然也会跟着皇帝、皇后扛顺风旗,干一些心狠手辣的事情(如秉承邓皇后的暗示,逼死两位受宠的宋氏贵人),但总的来说,在宦官中还属于有才有品的人物。
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这样就在汉和帝的心中产生了一个危险的错觉,认为宦官忠诚可靠,是副作用很低的政治力量,从而为日后的宦官干政、祸乱朝纲埋下了伏笔。

元兴元年冬十二月,年仅27岁的汉和帝驾崩,继位的是刚出生百余日的皇子刘隆,刘隆仅在位一年就驾崩,是为汉殇帝。

接着登基的是汉章帝的孙子、清河孝王之子刘祜,他12岁登基,31岁驾崩,是为汉安帝。
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在这连续的幼主登基中,邓太后成为实际上的最高决策者。她控制政权依靠的是两股力量,一股是她的娘家人,一股是以郑众、蔡伦为首的宦官。好在邓太后的兄长大将军邓骘尚能广揽四方贤能之士入朝,军事上则能任用虞诩平定西北羌乱,邓太后本人也能做到勤政节用,所以邓太后临朝期间,虽然宫廷内部问题重重,但朝纲井然,国威日重。
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但是,邓太后的去世打破了局面的平衡。
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汉安帝在永宁元年夏四月立刘保为皇太子,第二年改元建光,就在这一年的春三月,邓太后去世。亲政后的安帝开始追究蔡伦当年逼死宋贵人的责任,蔡伦自杀,从而为新的宦官魁首腾出了空间。随后,在安帝的乳母王圣的安排与挑唆下,安帝借助宦官李闰、江京的力量发动政变,清除了邓氏集团,邓骘与儿子邓凤也绝食而死。安帝的皇后阎氏的家人如影随形地跟进,逐步取代邓氏家族,成为新的外戚权贵。阎皇后的哥哥阎显,弟弟阎景、阎耀、阎晏皆被委以重任,参与朝政。同时得到委任的还有汉安帝的舅舅耿宝。

在安帝乳母王圣与宦官江京、樊丰等人的构陷下,汉安帝在延光三年(124年)九月废除了刘保的太子身份。延光四年三月初十,汉安帝在南巡途中驾崩于车中。阎家为继续把持朝政,第一个举措就是继续把刘保抛弃在一边,先是隐瞒安帝驾崩的消息,等待布置完毕之后就迎立了幼小的北乡侯刘懿为新君。刘保甚至连到灵前祭奠的资格都被剥夺。

阎家巩固政权的第二个举措是联合江京除掉耿宝、樊丰,流放王圣母女于雁门关,清洗耿氏家族。相应地,升迁阎景为卫尉,阎耀为城门校尉,阎晏为执金吾,全面控制京城与大内的警卫工作。

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