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元代泉州舶商

[作者:陈高华]  [2007/1/26]
元代泉州是当时世界闻名的海港城市。许多外国商人来到这里,经营各种进出口贸易,不少中国商人也由泉州去海外经商。但在现存文献中,有关中国舶商的记载甚少。元末明初人王彝所作《泉州两义士传》,为此提供了有价值的资料。

据王彝文中所记:“孙天富、陈宝生者,皆泉州人也。天富为人外沉毅而含弘,宝生性更明秀,然皆勇于为义。初,宝生幼孤,天富与之约为兄弟,乃共出货泉,谋为贾海外。……两人相让,乃更相去留,或稍相辅以往。至十年,百货既集,犹不稽其子本。两人亦彼此不私有一钱。其所涉异国,自高句骊外,若阇婆、罗斛,与凡东西诸夷,去中国亡虑数十万里,其人父子、君臣、男女、衣裳、饮食、居止、嗜好之物,各有其俗,与中国殊。方是时,中国无事,干戈包武库中,礼乐之化焕如也,诸国之来王者且*[马+风]蔽海上而未已,中国之至彼者如东西家然。然以商贾往,不过与之交利而竞货,两人者虽亦务商贾,异国人见此两人者为人有特异也。……异国有号此两人者,译之者曰泉州两义士也。中国之贤士大夫闻之者,亦皆以为然云。天富字惟善,宝山字彦廉,今居吴之太仓,方以周穷援难为务。(下略)”

按,王彝此文作元顺帝至正二十五年(1365)八月,收在《王常宗集》续补遗内。我所据的是《四库珍本三集》本。从此文可看出,这两位泉州商人“为贾海外”,至少在“十年”以上。所涉地区,东起高句骊(今朝鲜),西抵阇婆(今印尼爪哇岛中部)、罗斛(今泰国)等地。当时海外贸易极为兴盛,外国商舶“*[马+风]蔽海上”,中国商人到海外“如东西家然”。

值得注意的是,这两位舶商经营海外贸易是在“中国无事”时。元末农民战争爆发后,泉州为色目“义兵”(反动武装)所占据,连年内哄,战乱不息,海外贸易也必然遭到破坏。王彝作传时,孙、陈二人已移居太仓(今江苏太仓)。太仓是元代新兴的一座海港城市,当时在张士诚控制之下。张氏割据一方,优待地主,所控制的地区相对来说比较安定。有些苦于战乱的泉州舶商迁往太仓,以求保护,是很自然的事。陈宝生移居太仓后,家境富裕,喜欢收藏书画,时与文人往还,颇有声名。名诗人高启有诗《温陵节妇行》,咏“泉州陈氏妇,夫泛海溺死,守志”。即陈宝生之母①。据此可知宝生之父也是海商,父死子继,世代从事海外贸易。高启又有诗《泉南两义士歌》,咏孙、陈交谊事②。陈宝生得到黄公望的《天池图》,曾求高启赋诗其上③。可见二人之间关系相当密切。

元末姚桐寿《乐郊私语》亦记陈彦廉事:“州诗人陈彦廉好作怪体,善绘事。其母庄,本闽人,父思恭,商于闽,溺死海中。庄誓不嫁,携彦廉归本州,抚育遂成名士。彦廉有才名,交往多一时高流,最与黄公望子久亲暱。彦廉居硖石东山,终身不至海上,以父溺海故也。”王德毅等编《元人传记资料索引》介绍陈宝生生平,即以此为据④。姚氏所述,如其父经商溺死海中,其母守节,都是符合事实的,但根本没有提到陈宝生本人亦曾经营海外贸易,令人以为他是一个只知作诗画的文人雅士,则是不全面的。又,姚氏是海盐州人,文中说“州诗人陈彦廉”,则陈宝生或曾一度居于海盐。海盐州所辖有澉浦港,是当时的对外贸易中心之一。陈彦廉于海盐居留,或与此有关。

王彝还有一篇《送朱道山还京师序》,见《王常宗集》补遗。这是入明后的作品。文中说:“朱君道山,泉州人也。以宝货往来海上,务有信义,故凡海内外之为商者皆推焉以为师。时两浙既臣附,道山首率群商人贡于朝。上嘉纳道山之能为远人先,俾居辇毂之下。优游咏歌,以依日月末光,示所以怀柔远人之道。海外闻之,皆知道山入贡之荣有如是也。至是海舶集于龙河,而远人之来得以望都城而瞻宫阙。”这位朱道山,显然是泉州舶商的首领,他率领舶商“入贡于朝”,受到朱元璋的重视,对于明初海外贸易的恢复起了有益的作用。据同一文中记载,上述孙文富、陈宝生二人都是朱道山的亲友,朱道山入贡后和他们仍有联系。由此可见,泉州舶商经历元末动乱之后,到明初仍是一支值得重视的经济力量。

注释:

① 《高青丘集》卷八,上海古籍出版社,1985年。

② 《高青丘集》卷一○。按,此诗最后云:“作歌为继王子传,薄俗视此应堪敦。”“王氏传”指王彝:《泉州两义士传》。

③  高启:《题《天池图》小引》,《高青丘集·凫藻集》卷四。

④  见该书第2册,第1342页。
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