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元朝的币制

[作者:陈致平]  [来源:《中华通史》]  [2007/8/6]
银锭元朝钞银并用,银铸成锭称为元宝。其字样有所谓杨州元宝、辽阳元宝等,盖以造银锭之地区为别。元朝规定以五十两为一锭,但事实上亦有不足五十两者,如四十九两、四十八两等。银锭以携带不便,于是乃行用钞法,而以银锭为准备金。

纸钞元初,银、钱与丝绢共同流行,后来发行纸币,终元之世以纸钞为主,而银与钱反成为辅币。

最初在元太祖的晚年,有博州行元帅府事何实,因当兵之后,百货不通,乃印制「会子」,暂行使用,此为元代使用币钞之始。太宗八年时又印行了一批「交钞」,而正式的纸币政策之建立,则在元世祖时。元世祖即位之初,还是印行「交钞」,到中统元年才正式制造「中统宝钞」。其票面债值从十文到二贯共有九种,每两贯合白银一两。又以纹绫织为「中统银货」,其票面价值从一两到五两分为五等,每两即当白银一两,事实上这项「银货」并未能通行。到至元十二年又添造一种「厘钞」,分为二文、三文、五文三等。「厘钞」行使不久而罢。当时国家要厉行纸币政策,曾用种种方法维持纸币的价值,但是行之日久钞债还是贬落。至元二十四年乃改造「至元宝钞」,从五文到两贯分为十一种,至元宝钞一贯值银五残,当「中统宝钞」五贯。为维护「至元钞」又制定种种严格的法令,百姓有伪造宝钞者处死刑。到元武宗至大二年,因为「至元钞」又复贬值,乃又印发「至大银钞」,从二厘到二两分为十三等。每一两当「至元钞」五贯,合白银一两,赤金一钱(说明至元钞在二十年间贬值为 2/5),并令「至大钞」与铜钱相权通行。可是两年后仁宗即位,认为武宗的措施是扰乱祖宗旧法,破坏币制,下诏将「至大钞」停止使用。以后终元之世,仍行「中统」、「至元」两钞。这两种纸钞勉强维持到元顺帝至正年间,天下大乱,币值倾落。国家用兵筹饷又大量发行纸币,于是引起通货膨胀。史称「京师钞十锭易斗粟不可得,所在郡县皆以物货相易,公私之钞,积压不行,人视之如废楮焉!」见元史卷九十七 食货志钞法)铜钱元朝以纸币为主铜钱为辅,故铜钱铸造不多。元世祖至元十四年为了厉行纸币政策,曾一度禁止江南使用铜钱,但事实上,禁者自禁,而用者自用。所以后来卢世荣建议要维持钞值,还须要铸造铜践,以与纸钞相辅而行。于是在至元二十二年,铸造「至元通宝」与钞参行,然而不久而罢。成宗时代曾铸「元贞通宝」与「大德通宝」。到武宗至大年间,因为改变钞法,同时又大规模铸钱以与新钞相权,立「资国用院」、「泉货监」以主持其事。其钱有两种,一曰「至大通宝」一文当至大银钞一厘;一曰「大元通宝」一文当「至大通宝」钱十文。不久,仁宗即位,既废「至大银宝」并罢「至大钱」 取消了「资国用院」与「泉货监」。当时礼部尚书扬朵尔说:「铜钱与楮币相权而行古之道也,何可遽废乎?」仁宗不听。

可是事实上,各种不同的古今钱币,仍在民间流行使用。所以到了元末至正年间,再置诸路「宝泉提举司」铸造「至正通宝」钱,以千文当中统交钞一贯,明令与纸币相权辅而行。

其它金属币当时元朝在中国本部实行纸币政策,可是西北诸汗国则通行金属币。其币大致分为银币与铜币两种,币上当铸造成汗名与人面像,盖受欧西之影响也。
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《中华通史》 ,黎明文化事业公司出版,1988年修订本
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