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大明王朝为什么大修武当?

[来源:中华遗产]  [2007/9/28]
相传,武当山是北极真武玄天上帝得道显化之所,历代都有宫观。然而,很多人认识武当,往往是从一个“武”字开始的。高深莫测的内家拳,四两拨千斤的太极……尤其是有关武林高手张三丰的传说,更是让武当山充满了神秘色彩。作为武术重镇,“南武当”与“北少林”相颉颃,自成渊薮,独立传承,在武林这个“江湖”,武当武术可谓名动天下,成为中华武术一大名宗。至于江湖视野之外的武当山,人们多少有些陌生,“非玄武不足以当之”的来历典故,似乎暗藏玄机、语焉不详。

武当山雄踞华中荆楚腹地,绵亘八百里,汉水蜿蜒侧畔,形成“带砺河山”的奇丽景观,也在很早便成为“神仙之窟宅”。随着道教的形成和发展,她又渐成道教名山。但武当山真正取得众岳独尊的地位并形成今日之规模,实赖统治者对道教的推崇,在武当崛起的背后,隐含着皇权至高无上的威严。

唐太宗在武当山敕建祠庙开始,武当山便和皇权产生了某种关联。宋元时,皇室大肆封号武当真武神,把真武神尊为社稷家神,到明成祖朱棣通过武力夺取了侄子建文皇帝的皇位之后,便下令“北建故宫、南修武当”,他甚至还亲自策划营建武当宫观。这一工程在人力、物力、财力方面的耗费是非常惊人的。整个工程历时十四年,共建成净乐、玉虚等九宫,太玄、元和等八观以及庵堂、岩庙、祠亭等共三十三处建筑群,其工程规模的宏伟,建筑工艺的精湛,不仅是中国古代规划、设计、建筑的典范,也是世界建筑史上的奇迹,武当山成中国最大的皇家道场。

朱明王朝为何倾国家之力大修武当呢?这背后到底隐藏着怎样的故事?

讨论这个问题,还得从建文帝削藩和燕王朱棣发动“靖难之役”说起。

朱棣是朱元璋的第四子,洪武三年(1370年)被封为燕王,洪武十三年(1380年)就藩北京,镇守北边。洪武三十一年(1398年)朱元璋去世后,皇太孙朱允炆即位,年号“建文”。建文帝对燕王等诸藩王以叔父之尊各拥重兵非常忧虑。叔叔当中,二叔、三叔都已经死了,就剩下四叔朱棣年龄最大、影响也最大。于是建文帝采纳了大臣齐泰、黄子澄等“削藩”的建议,先后将周王、齐王、湘王、代王、岷王等藩王削废,逼死藩府在湖广荆州的湘王。然后开始全力对付对他威胁最大的燕王朱棣。建文帝在北京安插布政使张昺、都指挥使谢贵等,以防燕王起兵。当时燕王已经感觉到了朝廷对他的威胁,于是也做了应急和起兵的准备。建文元年(1399年)七月初,当朱棣得到朝廷将对他动手的消息后,就设伏捕杀张昺、谢贵等,举兵起事。燕王朱棣为了使自己的举兵反抗朝廷“名正言顺”,就援引“祖训”,以讨伐齐、黄等奸臣为名,称自己的举动为“奉天靖难”。

建文元年七月癸酉(公历1399年8月6日),朱棣聚集将士,慷慨陈词地说:“我受封以来,惟知循法守分,今幼主嗣位,信任奸臣,横起大祸,屠戮我家,遵祖训,朝无正臣,内有奸恶,必训兵讨之,以清君侧之恶。”这个宣言被称为“奉天靖难”誓师宣言。此后长达三年多的战争,历史上称之为“靖难之役”。

朱棣知道发动“靖难之役”违背正统伦理纲常,是大逆不道的,所以他要想动员将士,取得舆论支持,除了宣称靖难起兵是依据祖训讨伐奸臣外,还必须寻找其它的神奇力量来为其出师“正名”。明朝高岱《鸿猷录》里记载了祭旗时的一个场景。说朱棣念完了誓师词以后,突然阴云四合,烟雾弥漫,乌云翻滚,雷电交加。几分钟后乌云慢慢散开,到处都是黑颜色的旗子,上面画着龟蛇。这个故事在李贽的《续藏书》、《明书》上都有记载。

傅维鳞(1646年进士)的《明书·姚广孝传》说:“(太宗)因问师期,(姚广孝)曰:‘未也,俟吾助者至。’曰:‘助者何人?’曰:‘吾师。’又数日,入曰:‘可矣。’遂谋召张昺、谢贵等宴,设伏斩之。遣张玉、朱能勒卫士攻克九门。出祭纛,见披发而旌旗者蔽天,太宗顾之曰:‘何神?’曰:‘向所言吾师,玄武神也。’于是太宗仿其像,披发仗剑相应”。《明实录》上也有类似的记载:“时风云四起,人咫尺不相见。少焉,东方云开,露青天,仅尺许,有光烛地,洞彻上下。将士皆喜,以为上得天之应云”。这件事情在参加誓师祭纛的士兵心目当中留下了很深的印象,所以士兵们后来打仗的过程中,都认为有武当山玄天上帝真武神保佑。比如说白沟河之战,冬天,白沟河上面结满了硬冰,朱棣的军队刚从冰上面跑过去,建文帝的追兵就来了,可是冰面开始解冻,结果追兵全部掉到水里面。夹河之战时双方军队对阵,打了将近大半天,不分胜负,这时西北边突然乌云翻滚,飞沙走石,卷起来的沙尘暴扑到建文帝的军队中,朱棣的军队趁机冲锋,这又是神保佑的结果。朱棣在北京的真武庙碑,武当山玉虚宫、净乐宫、紫霄宫、南岩宫所有的碑当中都说,“肆朕起义兵,靖内难,风行霆击,其迹甚著”。明朝文人王世贞在《武当歌》中写道:“人间大小七十战,一胜业已归神功。”

根据道经和民间传说可知,元末明初的真武是北方之神,同时也是战神、水神和司命之神。中国古代多受北方游牧民族侵扰,从政治和军事的角度上看,北方对于中国的政权有非常重要的意义,奉祀北方玄帝有鼓励士气、定民心等作用。兴起于北方的元朝、清朝,也视北方玄帝为保护神而大加奉祀。正是由于玄帝的神职特征,引起了试图于北方起事的燕王朱棣及其谋士姚广孝的注意,于是就有了建文元年(1399年)燕王起兵誓师时的“玄帝显灵”,靖难之役过程中他们继续宣传和制造真武“阴佑”的神话,把靖难战场上发生的所有偶然巧合现象及其取得的一切胜利,都说成是玄武的佑护。这些故事实际上是朱棣反复要向臣民宣传一个道理,即他取得“靖难之役”的胜利,是有道教玄天上帝真武神的保佑,从而既夸耀了神的威力,又给靖难继统涂上“君权神授”的神圣色彩。而大修武当山道宫,更是要把玄帝保佑燕王靖难的神话用建筑的形式固定下来,并千秋万代流传下去。

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