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三峡,孕育中国古代神话之摇篮

[来源:刘不朽]  [2006/8/4]
泱泱古中国,上下五千年,历史之悠久若山若川,文明之璀灿如日如月。先有汉司马迁参酌古今,博极天地,发凡起例,创为全史之《太史公书》(史记)问世;后有历代史学家竞相慕习,著《汉书》、《后汉书》、《三国志》……直至《明史》,汇成《二十四史》。一部《二十四史》可谓涵盖了悠悠数千年中华历史、文化之精髓;演进至近代,更有《中国通史》简编、全编等集古今史书成果之相继出版……然而,我们可知和基本可信的仅是中国三千多年的历史。据《尚书》载称:“惟殷先人有册有典”等说已为考古学所证实,殷墟甲骨文是中国已发现的年代最早的中国古文字。这也就是说,现代中国人所面对的中国历史乃是自有文字记载以来的历史。人类在神州大地活动之事象及文明演进之足迹,较我们可见可知的部分还要悠远漫长。

现代中国的历史学家一般称中国古代夏以前没有文字记载的历史时期为上古神话构成的“传疑时代”和由神话传说演绎的“传说时代”。现代考古发现证明,中国猿人远在200万年以前(巫山猿人)就出现在中国的土地上创造了一个遗迹在地上、地下的旧石器文化时代;大约到了六、七千年以前,各地又以不同形式走向母系氏族社会的繁荣时期(例如大溪文化),此后逐步过渡到父系氏族社会,在这个时期又创造了多姿多采的新石器文化,并为我们留下了内容丰富的神话传说。现代学者研究古史,主要采用科学的方法整理古文献上记载的神话材料,并籍助考古学的发掘成果予以验证。这正如著名史学家姜亮夫先生所言:“余论此事约分两端,一则其人其事,二则其物皆取证。”

高尔基说:“古代‘著名的’人物,乃是制造神话的材料。”“一般来说,神话乃是自然现象,对自然的斗争,以及社会生活在广大的艺术概括中的反映。”(《苏联的文学》)这说明神话并非凭空想象出来的,而是与现实生活紧密联系的产物,它在一定程度上反映了古代许多事象的客观真实。我国研究古代神话的著名学者袁珂先生对此有生动、形象的论述:“神话是人类社会童年时期的产物,它反映了古代人们对于世界的一种幼稚的认识。神话虽出于幻想,但和现实却有密切关系……神话所反映出来的现实,乃是经过古代人们头脑中‘幼稚的、想象的、主观幻想的’三棱镜所折射改造过的现实。(《古神话选释》前言)。

研究中国古代神话的学者面对着这样一个现实:那就是我国古代留存和流传下来的神话不但没有希腊、印度神话那样完整,只剩下一些零星的片断;而且还出现了一个有趣的现象:在黄河流域和儒家的著作里,我们很少见到神话的怪异踪影;而保存神话最多的则在长江流域,特别是在长江流域的古文献著作《山海经》、《楚辞》中保存了最为丰富多采的神话资料。这一现象值得引人沉思。鲁迅先生曾在《中国小说史略》一文中列举了三种原因,大意是:一、因为中国民族的祖先居住在黄河流域,大自然的恩赐不丰;二、孔子出世之后,儒家思想占统治地位,上古荒唐神怪的传说,他和的学生都绝口不谈;三、是神鬼不分的结果。人神杂,原始的信仰便无从蜕尽……鲁迅先生之卓见,深得诸多学者赞同。但无庸讳言,鲁迅先生的认识也不无时代之局限。半个多世纪以来,我国科学技术水平突飞猛进,现代长江流域(特别是三峡地区)考古不断推出新发现与新成果,考古学文化与人类学之研究迅速崛起,使学者们对长江流域人类的起源和独具特色、自成系列的长江文化有了新的共识,并予以极大的关注而致力探索、研究。

笔者认为:从我国古代神话留存、流传的地域现象来看,长江三峡地区堪称是孕育中国古代神话的摇篮。或者说三峡地区的原始文化生态环境,使它自然形成上古神话的文化圈。我的这一观点并非出自学术研究中常见的‘本土主义’,而是得益于地域文化论研究的启迪。“地域文化论,是一种文化的生成观念。它承认地域环境、山川地理、气候因素对文化生成的决定性意。”①成书于公元前140年的《淮南子》,在其《地形训》中对地域与文化的生成关系有着十分深刻的阐述:“土地各以其类生,是故山气多男,泽气多女……暑气多天,寒气多寿……故南方有不死之药,北方有不释这冰……是故坚土人刚,弱土人肥……息土人美,耗土人丑……是故白水宜玉,黑水宜砥,青水宜碧,赤水宜丹,黄水宜金……”历代学者在研究《楚辞》产生的文化背景时,都特别注意地理环境与宗教信仰对其生成的密切关系和深远影响,有得之于“江山光怪之气”和“江山之助”之说。②可以说,正是由于三峡地区奇特的山川、相对封闭的自然环境,以及巫人聚居之地浓烈的巫术氛围,使它得以成为古代神话生成、留存的肥沃土壤。

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