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观音菩萨是男还是女?

[2006/8/4]
观音菩萨传入中国和由男“变”女

齐凤山开放是中外关系史的主流。我国四大发明的外传和世界三大宗教的传入都是开放与交流的结果。佛教在西汉末年传入中国。佛教文化对中国和世界影响深远!在佛教供奉的菩萨中,知名度最高的要数“德高望重”的观世音了。观世音是印度古梵文的意译,音译是:阿波萝吉多舍波罗。她是一位佛教的大乘菩萨,在西汉时随同“丝绸之路”上的商人和僧人一起来到中国安家落户。据竺法护翻译的《妙法莲华经·观音菩萨普门品》说,观世音能以视代听,以耳代目,当世间众生遇难呼救观世音时,菩萨可即时“观”其音而来救助解脱,故名“观世音”。后来为避唐太宗李世民的名讳而简称“观音”沿用至今。释迦牟尼佛说,观世音早在过去的无量劫中,已经成佛,称“正法名如来”。为了和所有的菩萨一齐度化众生,所以仍然作菩萨。观音菩萨在中国可谓家喻户晓,妇孺皆知。观音头戴宝冠,身披璎珞,袒胸露臂,锦衣绣裙,秋波流慧,玉容含情,左手托净瓶,右手拿柳枝,足踏莲台,是一位法像端庄、亭亭玉立的中国维纳斯!常人说:“女大十八变,变作观音面。”由此可见其青春魅力!观音菩萨初来中国时本为男身,敦煌壁画中观音还有两撮小胡子。现藏英国伦敦大英博物馆的唐代绢本《引路菩萨图》中的观音就是男身,嘴上蓄着胡子。有的佛经说,观音本是古代天竺国(今印度)“转轮王”的大王子,善男身。佛教的《楞严经》上说观音菩萨能现32应身,至于是男是女,则是根据需要而显示出不同的应身。《楞严经》上还说观音菩萨还能变出33种化身。这33种化身又是站卧坐皆有,或动或静,可谓形态各异了。据《千手千眼观音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》说,观音菩萨要普度众生、超脱世人,于是长出千手千眼,寻声救苦,做到千处有求千处应。观音菩萨既然能救难送子,造福众生,仁慈可亲,那人们理想中的观音菩萨就应当是母亲、女性!年轻的母亲比年老的母亲当然更美、更可亲、更可爱、更理想!所以后来的观音菩萨就以女神的化身出现了。早期观音像带有西域人的风姿,长眉、深目、高鼻、裸露上身。北魏时的观音面容娟秀,隋唐时的观音浓丽丰满。宋代的观音丹凤眼、眉入鬓、玉面天生喜,朱唇一点红,潇洒飘逸,风度翩翩。元、明、清各代的观音菩萨没有形成突出的特点。佛像风格的变化也是时代审美水平的变化。观音信仰超越了佛教的范围而具有了民俗文化的色彩。
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