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《红楼梦》,是传世经典还是拙劣之作?

[2013/12/24]
[摘要]毫无疑问,《红楼梦》是一部伟大的作品,但再伟大的小说,也需要读者尊重心、审美力的参与,只有人与小说产生共鸣时,才能真正体会到艺术给心灵带来的那份巨大欢乐。



今年是曹雪芹逝世250周年,在中国,几乎所有文学史教材都尊他为“中国历史上最伟大的作家”。然而,当世界提起中国古典文学,却往往以李杜和苏东坡为代表,曹雪芹受到的关注反而不多。

直到1973年,《红楼梦》的英文全译本才正式出版,而新版《剑桥中国文学史》上,对《红楼梦》评价明显偏低,主编之一宇文所安直言《红楼梦》枯燥沉闷,是对《金瓶梅》的重写。《红楼梦》的文学价值究竟如何?现代人是否还有阅读它的必要?

一、《红楼梦》是怎么成为名著的

1、“开谈不说红楼梦”暗含讥讽

《红楼梦》最初以钞本形式流传,古代文人视小说为末业,羞于承认自己是创作者,故曹雪芹没有留下“我为什么创作《红楼梦》”之类文字,后人多以此书《凡例》为据展开争论,但它是不是曹雪芹写的,能否概括全书主旨,至今亦无定论。

《红楼梦》出版后风行一时,清人得舆在《京都竹枝词》中提到“开谈不说红楼梦,读尽诗书亦枉然”,但将其归为京城时尚风气,言下颇有讥诮意。
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1792年(乾隆五十七年),仲振奎创作了《葬花》,开《红楼梦》入戏曲之先河,加上鼓书、曲艺等相继引用《红楼梦》中情节,使《红楼梦》的影响进入民间。

2、人们眼中有两本《红楼梦》

然而,文人圈中的《红楼梦》与民间的《红楼梦》有巨大的区别。

民间视野中的《红楼梦》是一本爱情小说,是“借男女之真情,发名教之伪药”的精神延续,故葬花、读《西厢》、宝玉挨打、黛死钗嫁等情节人人口熟能详。

而文人视野中的《红楼梦》则争议颇多,主流意见认为它在影射政治。主要分三大流派:王梦阮认为是暗刺顺治皇帝与董鄂妃,蔡元培认为是反清复明,陈康祺则认为贾宝玉是纳兰性德

清代学者普遍认为这本小说“敏感”,宏旰在永贵的《延芬室稿》中批注道:“《红楼梦》非传世小说,余闻之久矣,恐其中有碍语也。”而“碍语”很可能是导致《红楼梦》一度遭禁的原因。

3、《红楼梦》传播西冷东热

虽然大家都承认《红楼梦》“好看”,但清代主流学界多将其视作非严肃作品,很少有人专门研究,人们更多关注书中的诗歌,一是写得确实不错,二是清代中后期“闺门诗”很受关注。1830年,约翰•弗朗西斯最早节译《红楼梦》,便是只将书中两首《西江月》翻成了英文。

西方文化对《红楼梦》比较忽视,虽然1866年英国人波拉便翻译了《红楼梦》前8回,1892年英国人乔利又推出2卷节译本,但只是作为汉语培训教材使用。他自己在序言中也说:“对现在或将来学习中文的学生,翻译如能稍有帮助,我就感到十分满足。”

《红楼梦》被主流推崇,与它在日本的巨大影响相关。

1793年《红楼梦》传入日本,当时日本学者能读写汉字,此书迅速蹿红,明治维新时达到顶峰,时任驻日参赞的黄宗宪曾说,当时日本人认为不读《红楼梦》就不是读书人。日本学者菊池三郎曾说:“提到林黛玉,幕末、明治的日本人大概都是知道的,我的父亲在谈话中曾说林黛玉是美女的典型,至今还留在我童年记忆里。”

4、《红楼梦》成了“不可超越的顶峰”

《红楼梦》的崇高地位,虽有传统因素,但主要是近代以来人为建构的结果。

一方面是学术建构,中国此前没有小说史,鲁迅的《中国小说史略》是奠基之作,书中对《红楼梦》给予高度评价。

另一方面是影响力建构,在打倒一切传统经典的氛围下,《红楼梦》是当时少数得到认可(尤其是被外国人认可)的经典之一,所以新锐作家们纷纷模仿,美其名曰“吸取中国传统文学的营养”,比如《家》《春》《秋》中有些桥段与《红楼梦》高度雷同,茅盾的《子夜》也有明显的模仿痕迹。

其实,《红楼梦》是不是一本好小说,好在哪里,当时学者也非常模糊。比如鲁迅先生说:“其要点在敢于如实描写,并不讳饰,和从前的小说叙好人完全是好,坏人完全是坏的,大不相同。所以其中所叙的人物,都是真的人物。总之,自有《红楼梦》出来以后,传统的思想和写法都打破了。”

5、世界流行什么,《红楼梦》就是什么

鲁迅先生这么说,是因为当时“写实”被认为是最先进的写作方式,鲁迅自己也写小说,可他总觉得自己的作品太“虚构”,常自责“油滑”,写《阿Q正传》时,有阿Q入狱的情节,为了“写实”,鲁迅曾计划装醉汉殴打警察,以换取进监狱“写实”的机会。
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胡适先生则说:《红楼梦》只是老老实实的描写一个“坐吃山空”“树倒猢狲散”的自然趋势,因为如此,所以《红楼梦》是一部自然主义的杰作。

胡适这么说,也仅仅是因为“自然主义”小说当时在西方正走红。
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可见,《红楼梦》成为“不可超越的顶峰”,是依据西方当时的小说标准而形成的判断,为了说它好,一代大师们不顾事实如何,硬性与当时西方最时髦的文学流派挂钩,争先恐后地将《红楼梦》说成是其中的一部分。

二、胡适为什么说《红楼梦》是劣作

胡适先生是“新红学”开创者,他率先将考据的方法引用到文学研究方面,拓展了“红学”视野,他的开创性贡献使后人对《红楼梦》的理解大大深入。

胡适早年称赞《红楼梦》是“自然主义的杰作”,晚年却突然改变态度,称《红楼梦》不仅思想性不强,文学技术也很差,这为后来许多附庸风雅者否定《红楼梦》提供了借口。

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