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被瘟疫改写的历史

[来源:中国青年报]  [2020/3/25]
环球同此凉热——对于这句话,最近我们的感受可能要更深一些。结构简单的病毒正在侵扰复杂而精密的人类社会。随着疫情在全球蔓延,从流水线到华尔街,很多地方都在感受着震动。

其实,纵观人类疫情史,小小病毒一直影响城市的兴衰、社会的枯荣、文化的起落,这种影响力甚至比战争和革命更为深刻和全面,因为疾病侵蚀着文明的核心和根基——人类的躯体和心灵。

除了医学家,历史学家、社会学家、经济学家乃至诗人都曾努力寻觅疫情的真相,它造成的伤害超过最残酷的战争,同时也影响了世界历史的走向。

修昔底德在《伯罗奔尼撒战争史》中,把公元前430年发生在雅典城内的一种可怕的流行病称为“瘟疫”,“雅典城里的人像羊群一样死去”。中国古代殷墟甲骨文已有“虫”“蛊”“疟疾”及灭虫的记载,《史记》也用“疫”“大疫”表示疾病的流行。汉末三国时期的建安七子,有5人死于疫情泛滥期。1957年,香港流感大爆发,有报章把流感influenza一词译作“燕虎鳞沙”,凸显它来势汹汹。

《明史纪事本末》记载:“崇桢十六年,大疫,南北数千里,北至塞外,南逾黄河,十室鲜一脱者。” 以山西地区为起点,中国北方地区发生了一次规模巨大且极严重的鼠疫灾害,北京城也是重灾区之一。明朝正处在风雨飘摇之际,李自成两天攻下固若金汤的京城,鼠疫也算是帮了忙。

研究医学史的弗雷德里克·F·卡特赖特曾在《疾病改变历史》中探讨过,常胜将军拿破仑为何在远征莫斯科时大败而归,把一支60万人的大军几乎全部葬送在俄罗斯荒原。以前有人把原因归结为俄国的寒冬和战斗民族的誓死抵抗,这也许都是对的,但卡特赖特认为,真正葬送拿破仑大军的是小小的斑疹伤寒细菌。实际到达莫斯科的拿破仑大军人数不到10万,来去沿途都因患病损失了大量兵员。斑疹伤寒击垮了法兰西第一帝国皇帝的野心。
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