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陈嘉映:“知识分子”是什么人?

[来源:中国南方艺术]  [2020/3/26]
西方的真理追求

罗马士兵闯进阿基里德家的时候,他正在研究沙盘上的一个几何图形,他在罗马士兵的刀光戈影下张开双臂试图护住沙盘喊道:”不要动我的圆!”这是一则动人的传说,不知是记述还是虚构,反正这句”不要动我的圆!”流传千古,也值得流传千古。因为它体现了一种极为典型的西方精神,很难套在别种文化头上。稍稍回想一下我们脑子里的历史故事,就明白这个传说不是孤立的。爱真理——这似乎是希腊人货西方人独有的激情。布鲁诺活活被火烧死也不改口:地球仍然在围绕太阳旋转。每一种文明都供奉过仁人志士,杀生取义不是西人的特长。然而,各族人民是为形形色色的忠孝节义杀身成仁,西方人却为一种叫作爱真理的激情赴汤蹈火。而这里所谓真理,无关乎君臣大义,无关孝悌名节,无关乎任何主义,当然更与世俗利益无涉。认真界定”真理”概念绝非易事,但我们从上面的故事里不难体会西人所追求的真理自有一些特质:那是一种具有客观性的认识,须得跳出人的利益和成见,就事情本身来看事情。这种倾向体现在西方生活的方方面面,法庭制度是其突出的体现之一。关于自然界的认识较易达到客观性,因为一涉及人和社会,要扫除人自己的偏见就格外困难,西人在自然科学上取得的成就,世界上其它文化传统望尘莫及,这是爱真理的一项报答。牛顿也许是为了证明上帝的智慧才竭力研究宇宙的数学原理,但反过来说,也只有西方文化中人才会用这种方式来宏扬神性。的确,正是这种”客观真理”的追求把西方人送上了哲学-科学之路。如果让我只用一条线索勾勒西方文化的特点,我一定会说:对真理的崇尚。

对我们中国人,”真理”是个外来概念,先用来翻译佛经,再次随近代西方文化传入。中国本土概念里和这个”真理”最接近的,是”道”。这里无法细数”真理”与”道”的异同,但可以从本文的主题出发指出两点显而易见的差异。一,在西方的真理观念中,始终有局部真理和整体真理的紧张,真理的原子论(符合论)和真理的系统论(自洽论)构成了西方认识论的主要张力。而”道”则必须是融会贯通的,不融会贯通的就不是道。二,道比真理更富政治性,并从政治性而至人文性质,所谓”天道远人道迩”(子产语),道虽不同,”但大体言之不但都与诗书礼乐的传统有渊源,而且也都以政治社会秩序的重建为最后的归宿之地” 。这个人-政治之道,既与西方的宗教性相对,又与西方的纯物理相对。
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